#59 Parco nazionale di Congaree

Posizione:Carolina del Sud
Classifica dell'anno scorso:59

Fai un'escursione o pagaia attraverso questo parco di 22.200 acri per una vista mozzafiato su alcuni degli alberi più alti dell'est. Guadare attraverso una vecchia foresta è un'avventura epica, ma gli esperti suggeriscono di evitare questo viaggio in estate, quando gli insetti e i serpenti sono più attivi.
—Diana Gerstacker

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#58 Parco Nazionale dei Pinnacoli

Posizione:California
Classifica dell'anno scorso:58

Al Pinnacles National Park troverai i resti aspri di un antico vulcano. Sebbene il suo status di parco nazionale ufficiale abbia solo poco più di un anno (è stato designato parco nazionale dal presidente Obama nel gennaio del 2013), gli alpinisti e gli alpinisti amano da tempo Pinnacles per il suo paesaggio scosceso.
—Katie Rosenbrock


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#57 Cancelli del Parco Nazionale e Riserva dell'Artico

Posizione:Alaska
Classifica dell'anno scorso:57

Senza strade o sentieri, i visitatori devono pianificare attentamente la loro visita a questo parco. Situato sopra il Circolo Polare Artico, i discendenti locali di Athapaskan e Inupiat e vari popoli non nativi dell'Alaska vivono in questo parco con un forte legame con la terra. Il Servizio del Parco Nazionale associa al parco undici comunità di zone residenti. Visitare questo parco durante l'inverno può essere un'attività gelida, ma vale la pena caricare gli strati extra per la vista di alcuni dei cieli più belli e illuminati dall'aurora.
–Catarina Cowden

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#56 Parco nazionale della valle di Kobuk

Posizione:Alaska
Classifica dell'anno scorso:56

Orsi grizzly, caribù e dune di sabbia, oh mio! Questo parco di 1,75 milioni di acri custodisce tesori infiniti e potrebbe essere il più selvaggio della nostra lista. Non ci sono strade in entrata o in uscita e non ci sono nemmeno sentieri escursionistici, dovrai accedere a questo enorme parco con un aereo nel bush. E abbiamo detto che si trova sopra il Circolo Polare Artico?
—Diana Gerstacker

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#55 Parco nazionale della grotta del vento

Posizione:Sud Dakota
Classifica dell'anno scorso:53


I visitatori del Wind Cave National Park apprezzeranno di più questo parco per fornire un facile accesso a una delle grotte più lunghe del mondo, che prende il nome dai venti barometrici che indugiano al suo ingresso. Qui ti troverai anche circondato da praterie fluenti, colline alberate e una varietà di animali selvatici come bisonti, alci e cani della prateria.
—Katie Rosenbrock

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#54 Parco nazionale delle sorgenti termali

Posizione:Arkansas
Classifica dell'anno scorso:52

Soprannominata “The American Spa”, Il Servizio del Parco Nazionale afferma che le sorgenti sono state le prime ad attrarre i visitatori e li fa tornare per ulteriori informazioni. Le acque termali curative e benefiche non sono state conservate nel loro stato originariamente naturale, ma ora sono conservate per la produzione di acqua per uso pubblico. La maggior parte del parco è adiacente alle strade della città, Hot Springs, e funge da oasi verde in un'area del centro altrimenti sviluppata.
–Catarina Cowden


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#53 Parco Nazionale delle Montagne Guadalupe

Posizione:Texas
Classifica dell'anno scorso:51

Potrebbe essere difficile immaginare che il punto più alto del Texas, Guadalupe Peak, non fosse solo un tempo sott'acqua, ma che facesse parte di un'elaborata barriera corallina. Quella barriera corallina è ora ben conservata e in mostra nelle rocce calcaree del parco. Percorri alcune delle 80 miglia di sentieri per osservare da vicino i fossili sottomarini che contribuiscono a rendere questo parco unico nel suo genere.
—Diana Gerstacker

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#52 Parco nazionale e Riserva del Lago Clark

Posizione:Alaska
Classifica dell'anno scorso:cinquanta

Parco nazionale e Riserva del Lago Clark (chiamata da alcuni 'piccola Alaska) è la patria di una serie di fauna selvatica dell'Alaska per antonomasia come orsi bruni, salmoni, alci e lupi, che condividono l'area con il popolo nativo athabasco che ha creato una cultura unica e sostenibile che vive della terra lì da migliaia di anni. Uno dei posti migliori per l'osservazione degli orsi in tutto il mondo, una recente indagine del territorio ha contato una popolazione di 267 orsi e una visita al parco garantisce quasi di intravedere una pesca di salmone nel Silver Salmon Creek o Baia di Chinitna. Innumerevoli miglia di sentieri e accesso libero all'intera area offrono infinite opportunità di avventura.
—Katie Rosenbrock

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#51 Parco nazionale della foresta pietrificata

Posizione:Arizona
Classifica dell'anno scorso:48

Le intriganti caratteristiche geologiche trovate nella Foresta Pietrificata sono piuttosto il sito. Geologi, paleontologi, storici e simili visitano da tutto il mondo per studiare questo Parco Nazionale. Mentre i fossili del Lago Triassico sono la destinazione principale di questo parco, i paesaggi vasti e panoramici offrono panorami assolutamente mozzafiato. Scopri quanto può essere intricata la natura con le formazioni contorte di arenaria scolpite nel Petroglyph Canyon.
–Catarina Cowden

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#50 Black Canyon del Parco Nazionale del Gunnison

Posizione:Colorado
Classifica dell'anno scorso:47

Le possenti scogliere del canyon, con alcune delle rocce esposte più antiche del mondo, raggiungono i 2.722 piedi dal fondo del canyon, che non vede molta luce poiché le pareti quasi verticali proiettano ombre scure per la maggior parte della giornata. Le ombre sono dove Black Canyon trae il suo nome. Le salite ripide è meglio lasciare agli esperti, ma molti visitano solo per ammirare la profondità.
—Diana Gerstacker

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#49 Parco nazionale dei calanchi

Posizione:Sud Dakota
Classifica dell'anno scorso:Quattro cinque

Questo parco del South Dakota è noto per il suo paesaggio simile al deserto composto principalmente da dirupi scoscesi. Dan Austin (fondatore e proprietario della compagnia di viaggi asso Avventure Austin-Lehman ) rileva che l'area ha svolto un ruolo importante nella storia dell'insediamento dell'ovest degli Stati Uniti.
—Katie Rosenbrock

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#48 Parco nazionale Theodore Roosevelt

Posizione:Nord Dakota
Punteggio dell'anno scorso:44

Chiamato per il presidente che per primo è venuto nella zona per cacciare i bisonti, questo parco ospita una folla diversificata di fauna selvatica. Dai cavalli selvaggi ai cani della prateria a diversi tipi di serpenti e lucertole, il Parco Nazionale Theodore Roosevelt è il luogo perfetto per gli appassionati di animali. Vieni a esplorare e accampati proprio nel parco di Cottonwood Campground, Juniper Campground o Roundup Group Horse Campground per ottenere il massimo dalla tua visita.
–Catarina Cowden

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# 47 Parco nazionale vulcanico di Lassen

Posizione:California
Classifica dell'anno scorso:41

Sede di vette vulcaniche, dune dipinte e alcune fantastiche punti per osservare le stelle , questo parco nazionale è aperto tutto l'anno. Percorri più di 150 miglia di sentieri o attraversa il parco per dare un'occhiata ai resti dell'attività vulcanica e accampati durante la notte per ammirare le stelle.
—Diana Gerstacker

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#46 Parco nazionale di Biscayne

Posizione:Florida
Classifica dell'anno scorso:40

Con un facile accesso all'acqua, Biscayne offre opportunità di praticare quasi tutti gli sport acquatici a cui si possa pensare. Autore della guida dei parchi Randy Johnson dice che è un bel posto per lo snorkeling subtropicale. Puoi anche andare in barca, pescare, accamparti e fare picnic nel parco e l'area offre anche molte opportunità per osservare la fauna selvatica.
—Katie Rosenbrock

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#45 Parco Nazionale di Mesa Verde

Posizione:Colorado
Classifica dell'anno scorso:46

'È difficile non avere i brividi lungo la schiena esplorando l'eredità della civiltà ancestrale dei Pueblo, il che ci ricorda che non siamo i primi popoli a chiamare questa terra la nostra casa'.
–John D. Giorgis

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# 44 Parco nazionale dei viaggiatori

Posizione:Minnesota
Classifica dell'anno scorso:39

Descritto come robusto e vario, Voyageurs prende il nome dai canoisti franco-canadesi che percorrevano queste acque con le loro canoe di corteccia di betulla. Secondo Oh, Ranger! gli uomini hanno remato dai Grandi Laghi all'interno degli Stati Uniti occidentali e del Canada. Fedele alla loro eredità, questo parco offre ancora grandi opportunità per la pagaiata.
—Diana Gerstacker

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#43 Parco nazionale Great Basin

Posizione:Nevada
Classifica dell'anno scorso:38

Great Basin è noto e celebrato per il suo facile accesso a eccellenti opportunità di osservazione delle stelle. Le aree ad alta quota e a basso inquinamento luminoso lo rendono uno dei posti migliori per guardare le stelle in tutti gli Stati Uniti attraverso Lehman Caves.
—Katie Rosenbrock

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#42 Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia

Posizione:Colorado
Classifica dell'anno scorso:49

“Per un'esperienza davvero memorabile, considerando di visitare qui in una notte d'estate sotto la luna piena. Togliti le scarpe e senti la sabbia fresca sulle punte dei piedi mentre sali in cima e lascia che il bagliore della luna trasformi questo posto in un paesaggio ultraterreno.
–John D. Giorgis

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#41 Parco Nazionale del Saguaro

Posizione:Arizona
Classifica dell'anno scorso:37

Proprio ai margini di Tucson, questo parco è famoso soprattutto per la sua conservazione e l'abbondanza di cactus. Per uno sguardo ravvicinato, puoi guidare uno dei circuiti panoramici o percorrere alcune delle 150 miglia di sentieri escursionistici, che ti porteranno lungo il deserto di Sonora e fino alle montagne di Rincon.
—Diana Gerstacker

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# 40 Parco nazionale di Dry Tortugas

Posizione:Florida
Classifica dell'anno scorso:54

'L'area principale, di Dry Tortugas, Garden Key, ha una dimensione minuscola di 400 metri per 500 metri, ma il soggiorno massimo di 3 notti non è sufficiente per esplorare il forte storico, andare in kayak da mare agli isolotti esterni e immergersi nelle barriere coralline . Le barriere coralline di Dry Tortugas si trovano nel Golfo del Messico, alla sua congiunzione con l'Oceano Atlantico e il Mar dei Caraibi. La mescolanza di questi tre ecosistemi si traduce in una collezione unica di vita marina. Il solo campeggio a Dry Tortugas è un'esperienza meravigliosa. Un gruppo di alberi fornisce ombra per la maggior parte dei punti, che distano solo un minuto a piedi dalla spiaggia. Perché non c'è acqua dolce sull'isola non ci sono zanzare a differenza della terraferma della Florida.'
—QT Luong

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#39 Parco nazionale dei fiordi di Kenai

Posizione: Alaska
Classifica dell'anno scorso: 36

Diversi elementi si incontrano ai margini della penisola di Kenai. Mentre i ghiacciai scorrono da Harding Icefield, osserva la fauna selvatica che vive in queste acque gelide e nel ghiaccio vuoto. Dirigiti verso Exit Glacier, che è l'unica parte dei Kenai Fjords a cui puoi accedere su strada, e scopri cosa significa veramente essere in un paese delle meraviglie invernale.
–Catarina Cowden

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#38 Parco nazionale di Carlsbad Cavern

Posizione:Nuovo Messico
Classifica dell'anno scorso:3. 4

Sede di oltre 117 grotte conosciute, questo parco nazionale ha qualcosa per ogni tipo di avventuriero. Se ti piacerebbe vedere la sezione principale di una grotta illuminata o 250.000 pipistrelli che migrano all'alba e al tramonto, o forse guardare le stelle è più la tua velocità, c'è sicuramente qualcosa per tutti.
—Diana Gerstacker

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#37 Parco nazionale di Haleakala

Posizione:Hawaii
Classifica dell'anno scorso:42

“Haleakala è un parco, due mondi. Quando guidi fino alla vetta di 10.023 piedi, potresti anche essere in un'astronave perché ti sembrerà di essere atterrato su Marte quando raggiungi la cima (vestiti caldo, perché lassù fa freddo e c'è vento). Sul lato est di Maui troverai [il] distretto di Kaipahulu, situato alla fine della famosa Hana Highway, un paradiso nella giungla con piscine scintillanti, foreste di bambù e cascate imponenti.
—Mike Oswald

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#36 Parco nazionale di Joshua Tree

Posizione:California
Classifica dell'anno scorso:27

A prima vista ingannevole, questo parco nel deserto ospita in realtà un'abbondanza di piante e animali diversi. Parte della geologia è così surreale che devi semplicemente vederla di persona. Con 12 percorsi naturalistici autoguidati, mountain bike e l'attività più popolare, l'arrampicata su roccia, c'è qualcosa per tutti a Joshua Tree.
–Catarina Cowden

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#35 Parco nazionale di Cuyahoga

Posizione:Ohio
Classifica dell'anno scorso:35

«Una scelta un po' sentimentale. Come studente universitario a Cleveland, questo è il posto dove andavamo quando dovevamo 'semplicemente scappare' e uscire dalla città. L'anno scorso sono tornato con mia moglie e mio figlio di due anni e abbiamo fatto un giro sulla ferrovia panoramica della Cuyahoga Valley per la festa del papà. Adorava semplicemente viaggiare in treno, e abbiamo guardato fuori dal finestrino gli aironi blu nella colonia degli aironi e abbiamo appreso il ruolo degli stagni di castori nell'ecologia locale dell'area dal Ranger a bordo.'
—John D. Giorgis

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#34 Parco nazionale di Shenandoah

Posizione:Virginia
Classifica dell'anno scorso:30

“Il nome Shenandoah quasi esce dalla lingua, ed è probabilmente il motivo per cui c'è un'omonima canzone folk con lo stesso nome. Sembra quasi ingiusto che un parco così bello abbia così tanti grandi nomi: Skyline Drive invita praticamente l'escursionista all'avventura, e l'escursione su Old Rag Mountain è una delle migliori escursioni di un giorno nel Mid-Atlantic.”
—John D. Giorgis

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#33 Parco nazionale delle Grandi Montagne Fumose

Posizione:Carolina del Nord e Tennessee
Classifica dell'anno scorso:17

Essendo il parco più visitato d'America, questo paesaggio variegato ospita una ricca storia. Visita in primavera o in estate per ammirare le incredibili esposizioni di fiori di campo, o esplora più a fondo e prova a trovare nuove specie. Oggi gli scienziati sono convinti di conoscere solo il 17% circa della fauna selvatica del parco. Continua la tua osservazione della fauna selvatica a Cades Cove e ammira la bellezza di una valle con una storia interessante che risale agli insediamenti nel 1800.
–Catarina Cowden

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#32 Parco nazionale della Grotta del Mammut

Posizione:Kentucky
Classifica dell'anno scorso:28

'Aggiungerei uno qualsiasi dei parchi delle grotte (Wind Cave, Carlsbad Caverns) a questo elenco esclusivamente per i tour 'Wild Cave', che sono avventure guidate di speleologia. Mammoth's è uno dei migliori, inoltre ci sono molte altre attività sopra e sotto terra. (Nota: devi soddisfare determinati requisiti di taglia per i tour delle grotte selvagge, perché camminerai su mani e ginocchia, spremerai attraverso spazi ristretti e ti ritroverai in tutti i tipi di posizioni compromettenti che mettono alla prova la tua forza e flessibilità. Ho perso una cintura loop che passa attraverso Fat Man's Misery.)'
—Mike Oswald
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#31 Parco nazionale di Katmai

Posizione:Alaska
Classifica dell'anno scorso:2. 3

“Durante l'eruzione di Novarupta nel 1912, la più grande registrata nei tempi moderni, una valle verdeggiante è diventata un deserto sepolto in 700 piedi di pomice, cenere e fumarole che emettono vapore, conosciuta in seguito come la Valle dei Diecimila Fumi. Questo ambiente ultraterreno contrasta con i laghi e i fiumi verdeggianti che formano i più grandi luoghi di riproduzione del salmone rosso, attirando la più grande popolazione di orsi bruni del mondo. Mentre ero impegnato a inquadrare le impronte di un orso sulla riva del lago Naknek, non mi sono reso conto che un orso bruno si stava avvicinando a me da dietro finché non è stato a pochi metri di distanza'.
—QT Luong

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#30 Parco nazionale del Bryce Canyon

Posizione:Utah
Classifica dell'anno scorso:22

“Non chiamerei Bryce Canyon un pony one-trick, ma la grande attrazione è il Bryce Amphitheatre ed è incredibile. Stephen Mather è stato portato qui e gli è stato detto di chiudere gli occhi prima di raggiungere il punto panoramico. Le sue guide turistiche erano determinate a lasciare un'impressione duratura sul primo direttore e padre sentimentale del National Park Service. Ha funzionato. Bryce Canyon è stato aggiunto al portfolio dei parchi e ora è conservato per il tuo divertimento. Sentiti libero di bendarti prima di andare a Inspiration, Sunrise o Sunset Point, ma assicurati di avere qualcuno che ti guidi. E per favore fai un'escursione nel canyon! Prendi Queen's Garden Trail o, meglio ancora, combinalo con Navajo Loop.'
–Mike Oswald

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#29 Parco nazionale di Crater Lake

Posizione:Oregon
Classifica dell'anno scorso:24

'Crater Lake non è così famoso come i suoi vicini del parco a nord (Monte Rainier e Olympic) oa sud (Redwood e Yosemite), ma la sua principale attrazione è sbalorditiva', ha detto Oswald del lago cristallino . “Vai in inverno quando gli sciatori di racchette da neve e gli sciatori di fondo possono accamparsi lungo il bordo!”

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#28 Parco nazionale delle montagne rocciose

Posizione:Colorado
Classifica dell'anno scorso:13

Questo splendido parco potrebbe essere stato eliminato in alcuni punti della nostra lista quest'anno, ma ciò non significa che non sia ancora uno dei paesaggi montani più belli e diversificati del paese. Basti pensare a ciò che Mel White (autore di I parchi nazionali completi degli Stati Uniti di National Geographic ) menzionato l'anno scorso, è il suo posto preferito sul pianeta. Il parco ospita animali selvatici che vanno da alci, cervi e alci a orsi, coyote e persino puma e la sua enorme distesa di sentieri escursionistici offre opportunità di esplorazione entusiasmanti per escursionisti di tutti i livelli.
—Katie Rosenbrock

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# 27 Parco nazionale di Glacier Bay

Posizione:Alaska
Classifica dell'anno scorso:31

“Ciascuno dei tre parchi montuosi costieri dell'Alaska (Kenai Fjords, Wrangell-St. Elias, Glacier Bay) merita un posto vicino alla cima e condivide caratteristiche comuni Alte montagne e vasti ghiacciai che si staccano nell'acqua. Kenai Fjords ha fiordi più ripidi, il più grande campo di ghiaccio, facile accesso a strade e sentieri. Wrangell-St. Elias ha un terreno di montagna incredibilmente vasto. Glacier Bay ha la baia. L'ho scelto semplicemente per la mia lunga esperienza lì.

Durante il nostro viaggio di dieci giorni in kayak nella natura selvaggia marina della baia, abbiamo visto ogni possibile sfumatura di blu, mentre incontravamo iceberg, acque ghiacciate e ghiacciai di marea che si staccavano nelle acque con un suono fragoroso. Tuttavia, c'era così tanto da esplorare sulla terraferma, comprese le montagne costiere più alte della terra da cui abbiamo visto scendere i ghiacciai”.
– QT Luong

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#26 Parco Nazionale dei Vulcani delle Hawaii

Posizione:Hawaii
Classifica dell'anno scorso:55

'Il posto può sembrare austero a prima vista, ma racchiude molti contrasti: costa tropicale con palme contro temperature sotto lo zero in cima, deserti rocciosi assolutamente aridi contro lussureggianti foreste pluviali. E quando la lava scorre, non c'è un solo altro posto al mondo dove puoi avvicinarti così al vulcano in sicurezza.

Durante la mia prima uscita sui campi di lava viva del Parco Nazionale dei Vulcani delle Hawaii, ho camminato per miglia su lava vecchia e indurita verso il flusso attivo. Durante l'escursione di ritorno, sono rimasto sorpreso e spaventato nel vedere la lava rossa ribollire nell'oscurità, brillare attraverso le fessure proprio sotto i miei piedi, dove pensavo che il terreno fosse solido. Successivamente ho passato un'intera notte a guardare la creazione della nuova terra mentre la lava calda scorreva sulla pianura costiera e precipitava nell'oceano. Mi sono quindi accampato proprio sulla vetta ultraterrena del Mauna Loa, la montagna più grande della terra, alta quasi 14.000 piedi, senza vedere una sola pianta né un'altra anima sulla strada, completando la mia esperienza dal mare alla vetta'
—QT lungo

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#25 Parco nazionale delle Isole del Canale

Posizione:California
Classifica dell'anno scorso:ventuno

“Le isole sono vicine alle città della California meridionale, ma sono un mondo a parte nella loro sorprendente natura selvaggia. Ognuna delle cinque isole ha il suo carattere, un'abbondante fauna selvatica (le isole sono state paragonate alle Galapagos), la flora (alcune endemiche) e premia l'esplorazione attraverso escursioni, pagaiate e immersioni subacquee. Immergersi nelle alghe (le piante a crescita più rapida al mondo) è stata un'esperienza unica che sembrava di volare all'interno di un'alta foresta, muovendosi liberamente in tre dimensioni.
—QT Luong

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#24 Parco Nazionale delle Isole Vergini

Posizione:Isole Vergini americane
Classifica dell'anno scorso:33

“Niente suona più invitante che leggere un libro in mezzo alle acque turchesi e alle spiagge di sabbia bianca di St. John. Cerchi qualcosa di più attivo? Nessun problema, prova a fare snorkeling intorno a Waterlemon Cay.”
–Mike Oswald

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#23 Parco nazionale del Monte Rainier

Posizione:Washington
Classifica dell'anno scorso:18

'I visitatori originali hanno usato nomi come 'Paese delle meraviglie' e 'Paradiso' per descrivere questo luogo magico e le opinioni di certo non sono cambiate nel corso degli anni', ha affermato Oswald. Oltre all'estetica pura, questo parco nazionale offre ai visitatori la possibilità di scalare un vulcano attivo, fare trekking attraverso antiche foreste e scattare foto di spettacolari prati fioriti.

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#22 Parco Nazionale dell'Isola Royale

Posizione:Michigan
Classifica dell'anno scorso:29

“Niente strade. Niente auto. Una loggia. Due Centri Visita. Chilometri di sentieri escursionistici e dozzine di campeggi nell'entroterra. Questo parco è più adatto per backpackers e kayakers, ma anche gli escursionisti (che partono da Grand Portage o Copper Harbour in traghetto o da Houghton in idrovolante) vengono qui. Il modo migliore per visitarlo è a bordo del Ranger III da Houghton; sono sei ore (solo andata), ma sarai trattato con le storie di un ranger del parco e potrai ritirare il tuo permesso di backcountry durante il viaggio. È anche l'opzione meno costosa'.
—Mike Oswald

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#21 Wrangell-St. Parco Nazionale e Riserva di Elias

Posizione:Alaska
Classifica dell'anno scorso:25

“Grande è bello e questo Parco Nazionale è grande quanto la Svizzera. Pensaci un momento. Dopo aver visto il film di orientamento al parco, ero così intimidito dal paesaggio che per la prima e unica volta nella mia vita, sono tornato al centro visitatori e ne ho comprato una copia. Mentre facevo il mio acquisto, un concessionario di viaggi aerei mi ha chiamato chiedendo se c'era qualcuno disposto a dividere il costo di un volo con qualcun altro che era in difficoltà. A quel punto doveva essere: tanto di un Parco così grande e bello può essere veramente apprezzato solo dall'aria.
–John D. Giorgis

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#20 Parco nazionale di Big Bend

Posizione:Texas
Classifica dell'anno scorso:venti

'Big Bend combina tre ambienti distinti: il deserto, le montagne e il Rio Grande con i suoi canyon. Dopo aver camminato fino alla cima del Chisos, ho dormito sotto un grande pino cembro. La mattina dopo, ho vagato lungo il South Rim, ammirando la vista panoramica del deserto sottostante. Ho scoperto con gioia diverse bellissime agavi giganti, una pianta tipica del deserto del Chihuahua.'
—QT lungo

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#19 Parco nazionale di Redwood

Posizione:California
Classifica dell'anno scorso:quindici

'Camminando tra le antiche sequoie, ho sentito la quiete della nebbia costiera che fornisce nutrimento ai tranquilli boschetti di quei giganti, le piante più alte della terra. Durante questa gita di maggio, nella profonda oscurità della foresta, i fiori di rododendro hanno fornito brillanti accenti di colore”.
—QT Luong

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#18 Parco Nazionale delle Samoa Americane

Posizione:Territorio delle Samoa Americane
Classifica dell'anno scorso:43

“Raggiungere l'unico Parco Nazionale dell'emisfero australe è già abbastanza difficile e porta il suo senso di realizzazione. Mi ci sono voluti altri tre giorni per arrivare all'isola di 'Ofu - dopo che il mio volo è stato cancellato due volte, alla fine ho fatto l'autostop sulla nave mercantile settimanale per arrivarci. Ne è valsa la pena per il meraviglioso senso di splendido isolamento, le spiagge di sabbia bianca incastonate sotto imponenti scogliere ricoperte di giungla e una barriera corallina del regno delle fate che aspetta solo di essere esplorata a pochi metri dalla costa.”
–John D. Giorgis

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#17 Parco nazionale delle Everglades

Posizione:Florida
Classifica dell'anno scorso:12

'Ci sono solo pochi posti negli Stati Uniti che puoi visitare dove i rettili dominano ancora il mondo. Nelle Everglades, puoi vedere gli alligatori prendere il sole come se sapessero che, almeno qui, dominano ancora il posto.'
—John D. Giorgis

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#16 Parco nazionale di Canyonlands

Posizione:Utah
Classifica dell'anno scorso:19

“Canyonlands è un deserto di roccia con alcuni dei terreni più remoti dei 48 [stati] inferiori: tre distretti con un carattere distinto, separati da fiumi selvaggi. Qui si possono trovare tutte le formazioni rocciose e le esperienze all'aperto tipiche del sud-ovest. Dopo un giro in motoscafo, ho percorso un ripido sentiero dal fiume e ho trascorso una notte alla Doll House, una terra fantastica di pinnacoli e guglie di arenaria considerata uno dei luoghi più remoti del sud-ovest, che avrebbe preso 9 ore di guida da Moab, anche se sono solo 35 miglia in linea d'aria.”
—QT Luong

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#15 Parco nazionale di Capitol Reef

Posizione:Utah
Classifica dell'anno scorso:32

“Il mio preferito tra i parchi nazionali dello Utah è il meno famoso dei quattro, tanto meglio per non doversi preoccupare della folla. Vedere il maestoso Waterpocket Fold allungarsi in linea retta attraverso il paesaggio (la 'scogliera' a Capitol Reef) come se fosse stato scavato dall'aratro di una misteriosa razza di giganti ti toglierà il fiato. E poi, potrebbero essere l'unico parco nazionale che cuoce le proprie torte in vendita dallo storico frutteto dei pionieri mormone... Mmmmm.
–John D. Giorgis

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#14 Parco Nazionale delle Cascate del Nord

Posizione:Washington
Classifica dell'anno scorso:14

'Questo è in realtà un complesso di parchi nazionali, composto da tre unità distinte: North Cascades National Park (Nord e South Units), Ross Lake National Recreation Area (NRA) e Lake Chelan NRA. La maggior parte dei visitatori guida lungo la North Cascades Scenic Highway (WA-20) e non si rende conto di non essere mai entrata in nessuna delle unità del parco nazionale, poiché è delimitata da Ross Lake NRA. Indipendentemente dall'unità in cui ti trovi, l'ambientazione è eccezionale, garantendo molto più dei circa 25.000 visitatori annuali che il parco riceve.'
—Mike Oswald

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#13 Parco Nazionale degli Arches

Posizione:Utah
Classifica dell'anno scorso:26

'Non importa quanti archi vedi, il nostro cervello cerca sempre di dirci che in qualche modo non dovrebbe essere lì', dice Giorgis. “La natura non cessa mai di sorprendere.” Oswald aggiunge: “Il trekking di 3 miglia di andata e ritorno per Delicate Arch è una delle escursioni meglio progettate del paese. E le Fiery Furnace Walks sono una gemma tra tutti i programmi dei ranger”.

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#12 Parco Nazionale del Grand Teton

Posizione:Wyoming
Classifica dell'anno scorso:6

“Fai un'escursione a Solitude Lake o Inspiration Point (di fronte a Jenny Lake) e capirai perché questa è una delle destinazioni preferite dagli appassionati di parchi, molti dei quali lo preferiscono a Yellowstone, il suo vicino più noto a nord. Che tu stia galleggiando sullo Snake River o guidi attraverso il parco, i tuoi occhi saranno costantemente attratti dai Teton che incombono a ovest.
–Mike Oswald

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#11 Parco nazionale del Kings Canyon

Posizione:California
Classifica dell'anno scorso:16

“Boschetti di sequoie giganti crescono sul lato occidentale in leggera pendenza della catena montuosa della Sierra Nevada, mentre il lato est ripido ospita le vette più spettacolari di questa lunga e luminosa catena montuosa. Mi sono accampato così tante volte lì vicino a un lago limpido, sopra il limite del bosco e lontano dall'inizio del sentiero, che sarebbe difficile indicare un luogo preferito».
—QT lungo

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#10 Parco Nazionale e Riserva di Denali

Posizione:Alaska
Classifica dell'anno scorso:10

'Sì, questo parco protegge la vetta più alta del Nord America, ma molte persone non si rendono conto che è stato anche riservato a riserva di caccia', afferma Giorgis. “Oggi, questo significa opportunità eccezionali per osservare la fauna selvatica, come branchi di caribù in pianura e pecore in alto sulle scogliere. L'autunno arriva presto così a nord, visita il weekend del Labor Day per vedere la tundra in rosso e oro.

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#9 Parco nazionale di Yosemite

Posizione:California
Classifica dell'anno scorso:2

“Ancora una volta, la vista della Yosemite Valley da uno qualsiasi dei punti panoramici sensazionali non è una di quelle che dimenticherai presto, ma è estremamente affollata durante l'alta stagione. Per qualcosa di diverso, prova a visitare in inverno, quando il sentiero per Vernal Falls non sembrerà una tromba delle scale di Lambeau Field alla conclusione di una partita dei Green Bay Packers', consiglia Mike Oswald. Giorgis aggiunge: 'Vieni a cancellare i siti iconici della Yosemite Valley dalla tua lista dei desideri. Resta per esplorare l'entroterra lungo la Tioga Pass Road lontano da tutte le folle.”

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#8 Parco nazionale del ghiacciaio

Posizione:Montana
Classifica dell'anno scorso:4

'Trovo difficile scegliere tra i tre parchi di montagne rocciose: Rocky Mountain, Grand Teton, Glacier. Forse Glacier è il più selvaggio dei tre.

I ghiacciai che hanno scolpito le cime calcaree in pareti scoscese sono ancora presenti in gran numero, anche se di dimensioni ridotte, alimentando cascate, laghi scintillanti e prati alpini fioriti che insieme formano quello che è forse il più bel scenario alpino del paese, e certamente il ecosistema più intatto. A poche centinaia di metri da un famoso sentiero, le capre di montagna si sono avvicinate così tanto che ho dovuto passare a un obiettivo grandangolare per fotografarle.'
—QT lungo

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#7 Parco nazionale di Acadia

Posizione:Maine
Classifica dell'anno scorso:3

'Nonostante le dimensioni e le dimensioni modeste, rispetto ai parchi occidentali, sono sempre deliziato dall'armonia e dalla diversità della costa, delle montagne, degli stagni e della foresta, con alcune delle più belle foglie autunnali della costa orientale, all'incrocio tra zone temperate e le zone di vegetazione settentrionali', ci ha detto Luong. Giorgis sottolinea: “Le vecchie strade carrozzabili sono perfette per andare in bicicletta. Assicurati di goderti un tramonto dalla cima della Cadillac Mountain.”

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#6 Parco Nazionale Olimpico

Posizione:Washington
Classifica dell'anno scorso: 8

“Olympic combina tre ambienti distinti: le montagne (fortemente ghiacciate nonostante la modesta elevazione), una costa intrecciata con faraglioni marini e la foresta pluviale temperata dove ogni centimetro disponibile è coperto di vegetazione. Facendo un'escursione nella foresta pluviale mi sono sentito immerso in un mondo fantastico uscito da Tolkien'.
– QT Luong

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#5 Parco nazionale della Valle della Morte

Posizione:California e Nevada
Classifica dell'anno scorso:undici

'Nel 1917, la Death Valley ha vissuto 52 giorni, 43 consecutivi, con temperature superiori a 120 ° F. Nel 1929 non fu registrata una sola goccia di pioggia misurabile. Durante un periodo di 40 mesi dal 1931 al 1934, caddero solo 0,64 pollici di pioggia. È il parco nazionale più caldo e secco degli Stati Uniti, e per questo molti visitatori lo disprezzano. Io, invece, lo amo per la sua stravaganza. Visita The Racetrack (richiesto 4x4 o mountain bike), dove le rocce, chiamate sassi a vela, scivolano attraverso la playa. Ci sono canyon, dune di sabbia e crateri. In una giornata limpida, da Dante's View puoi vedere Badwater, il punto più basso del Nord America, e Mount Whitney, la vetta più alta dei Lower 48. Fa caldo, ma anche molto fresco, e un posto eccellente per la bici da strada (se 'sono interessato).'
—Mike Oswald

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#4 Parco Nazionale di Zion

Posizione:Utah
Classifica dell'anno scorso:7

“Tra i parchi nazionali dello Utah, Zion possiede i sentieri escursionistici più diversificati e facilmente accessibili. C'è un problema, alcune delle sue migliori escursioni - Angel's Landing, Zion Narrows e The Subway - non sono per tutti. Tuttavia, Zion Canyon è facilmente esplorabile grazie al fatto che Zion Canyon Drive è aperto solo alle navette del parco durante l'alta stagione turistica', afferma Oswald. Giorgis aggiunge: “La valle principale vanta alcune delle escursioni più iconiche del National Park System ad Angel's Landing e The Narrows. Se stai cercando di sfuggire alla folla, l'escursione a Kolob Arch è l'escursione di un giorno perfetta.”

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#3 Parco Nazionale di Sequoia

Posizione:California
Classifica dell'anno scorso:9

“C'è molto qui, tra cui escursioni eccezionali, un backcountry incontaminato, persino una piccola grotta, ma vorrei parlarti di un albero. Se c'è un albero che dovresti fare un viaggio speciale per vedere, è il generale Sherman. (Prometeo, un pino dai brividi di 4.862 anni, abbattuto da uno studente universitario alla ricerca dell'albero più antico del mondo, è un secondo vicino. Prometeo è stato trovato nel Parco nazionale Great Basin in Nevada e ora una sezione trasversale è esposta al visitatore del parco centro.) Il generale Sherman, la sequoia gigante di 2.200 anni con un volume stimato di oltre 52.000 piedi cubi (all'incirca lo stesso volume di 16 balene blu, il mammifero più grande del mondo), è l'albero (per volume) più grande del mondo. Ogni anno, il generale Sherman coltiva abbastanza legno nuovo per creare un albero alto 60 piedi di proporzioni tipiche”.
–Mike Oswald

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#2 Parco Nazionale del Grand Canyon

Posizione:Arizona
Classifica dell'anno scorso:5

'Il Grand Canyon è umiliante per tanti motivi. Le sue dimensioni immense, 18 miglia da un bordo all'altro nel suo punto più largo e un miglio di profondità, lasciano molti visitatori deboli nelle ginocchia. Un altro modo per indebolire le ginocchia è fare un'escursione sul fondo del canyon. Quando ho fatto un'escursione di un giorno dentro e fuori dal North Rim, stavo parlando con un uomo che ho incontrato lungo la strada e l'ho costretto a lasciarmi indietro per un po' perché ero completamente esausta e avevo bisogno di riposare. Fortunatamente, ho iniziato all'alba e ho avuto tutto il tempo per riprendermi. Il fiume Colorado, un nastro d'acqua visibile solo da una manciata di punti panoramici sul bordo del bordo che hanno scolpito questo capolavoro, è altrettanto mozzafiato. (Nota: ogni anno più di 250 persone vengono salvate dal canyon, la maggior parte a causa dell'esaurimento da calore. Preparati e comprendi i tuoi limiti.)'
—Mike Oswald

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#1 Parco Nazionale di Yellowstone

Posizione:Wyoming
Classifica dell'anno scorso:1

“Yellowstone, il primo parco nazionale al mondo, è stato designato per proteggere la maggior parte dei geyser della terra, così come altre meraviglie termali che compongono un paesaggio ultraterreno. Le sue vaste dimensioni includono catene montuose, laghi, cascate e il Grand Canyon di Yellowstone. È anche l'unico posto negli Stati Uniti continentali in cui sopravvive oggi ogni specie di grande mammifero autoctono, compreso l'ultimo branco di bisonti in libertà', afferma il fotografo naturalista QT Luong. John D. Giorgis, presidente emerito del National Park Travelers Club aggiunge: “Questo è l'unico posto in cui ogni americano abile dovrebbe pianificare di andare una volta prima di morire. L'attività geotermica, che si tratti di osservare l'Old Faithful, ammirare la Grand Prismatic Spring o fare una nuotata nel fiume Firehole, è come nessun altro posto al mondo. Lo scenario è di prim'ordine e l'osservazione della fauna selvatica non ha paragoni in nessun'altra parte del Nord America.”

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